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Février 2020

Hôtel The Balmoral Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume
 

Texte et photos de Capucine Plume

Un week end à Edimbourg à l’hôtel The Balmoral

Dans le quartier New Town, au dessus de la gare de Waverly, The Balmoral est l’hôtel idéal pour passer un week-end à la découverte de la capitale écossaise. Au sommet d’une colline, face au château d’Edimbourg, l’établissement 5 étoiles, fleuron de l’hôtellerie écossaise propose 187 chambres et suites confortables au style « so british ». 

Hôtel The Balmoral Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume

The Balmoral, un hôtel cinq étoiles dans le pur style géorgien, premier hôtel de la collection Rocco Forte Hotels
Imposant et majestueux, The Balmoral domine la ville. L’édifice de style géorgien est l’un des plus beaux et des plus iconiques d’Edimbourg. L’ancien grand hôtel de chemin de fer, North British Hotel, inauguré en 1902, rebaptisé The Balmoral en 1991, a été repris en 1997 par Sir Rocco Forte, pour devenir le premier de la collection du groupe Rocco Forte Hotels.
Pure tradition écossaise, confort luxueux et style moderne des chambres pourraient résumer cet hôtel cinq étoiles, situé dans la rue la plus commerçante de la ville, au bout de North Bridge.
Passé le perron, le charme de l’hôtel opère dès l’arrivée. De la reine mère qui venait prendre son « afternoon tea » à l’acteur Sean Connery, à JK Rowling qui a terminé d’écrire dans ses murs le dernier volet de la saga d’Harry Potter, le grand hôtel, est un passage obligé pour tout visiteur dans la ville d’Edimbourg. Devenu en plus d’un siècle un des lieux mythiques et incontournables de la capitale, cet établissement est riche de son histoire et celle créée par ses prestigieux hôtes. Aujourd’hui, en communion avec l’époque, il préserve ce savoir vivre si typique du pays comme un garant de la culture écossaise.

Hôtel The Balmoral Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume

Les restaurants de l’hôtel
Room service au petit déjeuner pour bien commencer le week-end, avec porridge, saumon fumé écossais, blinis et thé dans la chambre,face à la vue plongeante et dominante sur la ville, qui se découvre côté chemins de fer.
Le choix de restaurants et propositions de l’hôtel est multiple et incite le voyageur à tester durant le temps d’un week end le petit déjeuner, le déjeuner, le tea time et le dîner au sein de l’hôtel.

 

Brasserie Prince par Alain Roux Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume

Déjeuner dans la nouvelle Brasserie Prince par Alain Roux
Ouverte l’année dernière, la brasserie dévoile un décor boisé, des murs fleuris, une bibliothèque comme à la maison, une ambiance confortable et apaisante. Assis dans des fauteuils en cuir, on découvre à table le meilleur des produits écossais cuisiné à la sauce française. Une cuisine à la double nationalité, comme son chef franco-bitannique Alain Roux, fils de Michel Roux et neveu d’Albert Roux, tous deux à l’initiative de la gastronomie moderne britannique.
Avant ou après le dîner, le bar de la brasserie propose un apéritif au coin du feu, près de la librairie ou sur son comptoir en marbre blanc, pour siroter les cocktails maison.

L’afternoon tea au Palm Court Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume
Le traditionnel afternoon tea au Palm Court
L' » afternoon tea » apprécié et mis à la mode par la couronne, se prend dans les grands salons d’hiver du Palm Court, au cœur de l’hôtel, sous une jolie coupole en verre. Les maîtres d’hôtels servent le thé dans des théières en argent, après avoir versé l’eau chaude dans la théière devant vous d’un savant geste gracieux pour aérer le thé. Un cérémonial à ne pas manquer ! Le tea time s’accompagne d’une coupe de champagne, de sandwichs et de scones fait maison, qu’il faut tartiner de confiture. Le temps s’arrête l’instant d’un parfait afternoon tea à l’écossaise.

le restaurant étoilé de l’hôtel, leNumber One, Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume

Number One, le restaurant gastronomique
Le dîner au Number One, le restaurant étoilé de l’hôtel est une invitation gourmande à part dans la capitale. Depuis ce printemps, le chef écossais Mark Donald aux commandes du restaurant offre une nouvelle version de la gastronomie écossaise. Sa nouvelle carte mélange cuisine locale et influences internationales, comme l’huître au kipper (poisson) fumé, les coquilles saint Jacques au porc ibérique ou encore le bœuf Highland Wagyu. Avec une équipe de treize chefs, il met en avant le meilleur des produits écossais et travaille de pair avec les producteurs locaux. Le Number One est classé parmi les dix meilleurs restaurants du Royaume Uni.

Bar de l’hôtel, Le Scotch, Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume

Un whisky au Scotch bar
Après le dîner, le bar Scotch propose, en honneur à la boisson nationale, dans une ambiance intimiste à l’image d’un club, plus de cinq cents whisky single malt. De l’or liquide précieusement gardé par Cameron, le meilleur ambassadeur possible, qui, habillé d’un kilt, vous fait tester, soit un Auchentoshan American Oak soit un Glenrothes Makers ou encore un Kilchoman 100% Islay… pour ceux qui savent…

Les chambres de l’Hôtel The Balmoral Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume

Les chambres
Les 167 chambres et les 20 suites possèdent toute le même style, chic, confortable, dans des tons bleus, gris et beiges en accord aux couleurs du paysage alentour, décorées de papier peint fleuri, de meubles chinés donnant pour la plupart vue sur la vieille ville, le château d’Edimbourg ou sur la colline d’Arthur’s Seat situé dans le parc d’Holyrood … Le luxe simple sans ostentation se décline partout dans les chambres et dans l’hôtel en général.
Depuis son rachat en 1997, le groupe Rocco Forte Hotels entreprend des travaux d’embellissementdans l’ensemble de l’hôtel, pilotés par Olga Polizzi, la sœur de Sir Rocco Forte. A coup de millions de pounds le groupe entretient, modernise, embellit et personnalise ce fleuron de l’hôtellerie écossaise et internationale. Les chambres des étages 5 et 6 notamment, rénovées et modernisées comportent des salles de bains de marbre et des photos grandeur nature de l’acteur écossais Sean Connery.
Les suites Scone & Crombie, les chambres avec vue sur la vieille ville, ainsi que la suite présidentielle, les chambres Princes Street et la suite Royale, la suite Glamis sont les dernières rénovations réalisées en 2018 et 2019.
La suite Jk Rowling dédiée à l’auteur d’Harry Potter n’attend que vous et vos enfants. Comble du chic, la suite de 120 m2, Scone & Crombie outre les petits cadeaux en cachemire offerts à l’arrivée, vous propose les services d’un butler spécialisé qui vous guidera lors d’un shopping privé dans la boutique Hawico Scotland. De quoi se parer pour l’hiver.

Les offres de l’Hôtel The Balmoral Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume

Découvrir Edimbourg et le palais Holyrood avec les  offres de l’hôtel
Tout au long de l’année, l’hôtel propose des offres saisonnières invitant à découvrir la ville comme les nouvelles offres familiales « Spring 2 Rom Family Package »ou « Spring Family Suite Package » .
L’offre « A Great British Journey» propose un voyage combiné avec le Brown’s à Londres, la deuxième propriété du groupe Rocco Forte Hôtels au Royaume Uni, situé dans Mayfair. Sont inclus dans l’offre deux nuits consécutives dans chacun des hôtels, les petits déjeuners, les billets de train reliant Londres à Edimbourg, des expériences dans chacune des villes organisée par le concierge respectif des deux hôtels. Accompagné en Bentley Mulsanne à Londres, attendu par le concierge de l’hôtel, sur le quai du train à Edimbourg, c’est vivre le charme écossais et le chic londonien en un seul voyage.

L’offre « Découvrez Edimbourg avec The Balmoral » comprenant un séjour de deux nuits, le petit déjeuner, la possibilité de découvrir la ville à pied emmené par un guide, faire une dégustation des single malts du bar Scotch choisis par l’ambassadeur du whisky de l’hôtel parmi les cinq cents références, ou encore visiter le château d’Edimbourg, les appartements de la reine qui séjourne habituellement au palais Holyrood, sa résidence principale lors de ses visites en Ecosse.
Il faut demander Andrew, l’un des guidesdu palais Holyrood qui habillé de tartan et portant fièrement son chapeau connaît l’histoire et les secrets de ce château comme sa poche. Il vous renseignera sur la vie de Marie Stuart, les coutumes du pays comme l’ordre du chardon qui est la plus prestigieuse décoration en Ecosse, le chardon étant l’emblème de l’Ecosse.

ateliers de fabrication d’Hamilton & Inches, Edimbourg. février 2020. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Capucine Plume

Adresse recommandée par le concierge du Balmoral
Visite des ateliers de fabrication d’Hamilton & Inches, situé juste au dessus de la boutique, au 87 George Street. By Royal appointement, la marque qui est un fournisseur de la couronne, fabrique des bijoux, crée des montres, des lustres, des trophées et autres objets en argent ou en cuivre depuis 1866 dans une ambiance presque familiale. Dans ses ateliers on peut y observer treize artisans fidèles à la maison comme Rully, maître graveur qui y travaille depuis vingt ans ou David qui martèle et cisèle l’argent depuis douze ans ou encore Anita la seule femme artisan de l’atelier, d’origine hongroise, qui crée des bijoux et travaille l’or, comme la collection Lily II. Une autre vision d’Edimbourg et de ses richesses.


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