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Octobre 2019

Une halte à Chicago. octobre 2019. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Françoise SPIEKERMEIER
 

textes et photos Françoise SPIEKERMEIER

City break à Chicago

Un City-break à Chicago, c’est une plongée dans l’Amérique des superlatifs. Au coeur, du LOOP, le quartier où sont nés les premiers gratte-ciel du monde (1885), on flâne sur les grandes avenues au pied des skyscrapers aux lignes puissantes, de terrasses de café en roof-tops aux panoramas à couper le souffle. Melting pot ethnique et culturel, Chicago est un véritable concentré de l’Amérique, une ville de plages au bord du lac Michigan, mais aussi ville verte en constante évolution. Visite!

Une halte à Chicago. octobre 2019. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Françoise SPIEKERMEIER

Imaginez une rivière sauvage, royaume des castors, des ours et des loutres, territoire des tribus Potéouatamis, Miamis, Sauk et Fox, traversée par des trappeurs français cherchant l’aventure. Dans une courbe, une plage de sable blanc invite à une pause, dans l’odeur entêtante des « sikaakwa », les oignons sauvages, nom Amérindien que les Français déformeront en « Chécagou ». Ce sera aussi le nom du petit fort bâti là en 1685. Un siècle plus tard, un Haïtien (français) pose son paquetage sur le sable. Son épouse amérindienne y ancre leur campement, futur premier comptoir commercial installé sur la rive Nord de la rivière Chicago: Jean-Baptiste Pointe du Sable entre dans la postérité: aujourd’hui statufié à l’angle du « DUSABLE Bridge », son buste en bronze domine la fameuse pointe de sable bétonnée et recouverte par le nouveau concept store d’Apple dessiné par Norman Foster (avec un toit en fibre de carbone imitant le Macbook). Ce lieu fondateur et névralgique de la ville (anciennement « Pioneer Court »), est le point de départ de croisières architecturales organisées par la Chicago Architecture Foundation, en tête de liste des choses à faire pour découvrir la ville.

Une halte à Chicago. octobre 2019. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Françoise SPIEKERMEIER

La croisière sur la Chicago River, dévoile, en travelling, une cinquantaine de buildings plus remarquables les uns que les autres. Le Trump Hotel and Tower, sur la rive Nord de la rivière, un des joyaux du groupe hôtelier du Président des Etats-Unis, affichant les 5 lettres géantes sur sa façade, est à quelques mètres du buste de Jean-Baptiste Pointe du Sable, premier héro noir d’une série que Chicago a offert à l’histoire des Etats-Unis. Plus loin, en construction, le dernier gratte-ciel imaginé par la star-chitecte Jeanne Gang, fondatrice du Studio Gang, fait reculer les lois de la gravité.

Une halte à Chicago. octobre 2019. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Françoise SPIEKERMEIER

Coté architecture, sur la rive Sud, Chicago recèle d’autres merveilles, autour de l’Université de Chicago, dans les quartiers de Hyde Park et Kenwood où un petit salon de coiffure afro-américain a la vedette. A gauche de l’entrée, un siège de coiffeur enveloppé sous cellophane: celui d’Obama, devenu un trône de musée. Son pavillon familial est deux blocs plus loin. Les snippers et la Police ont déserté le périmètre, autorisant le selfie devant la maison de Michèle et Barak Obama. Se balader dans les allées boisées le long des pavillons aux jardins coquets tirés à quatre épingles est un vrai bonheur. Ces anciens quartiers résidentiels désertés par les Blancs dans les années 1920-1930 s’étaient transformés en ghetto Noir et redeviennent un creuset de mixité. On y découvre les premières villas signées Franck Lloyd Wright, gardiennes d’un art de vivre paisible.

Une halte à Chicago. octobre 2019. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Françoise SPIEKERMEIER

Ce secteur très défavorisé au temps où le jeune Barrack Obama se formait à la politique en tant qu’animateur social, a bien changé. Laboratoire politique, il constitua aussi au début du 20ème siècle, un laboratoire pour architectes, Frank Lloyd Wright y ayant notamment bâti, au 5132 South Woodlawn av, la Isidore Heller House, exemple de Style Prairie aux lignes horizontales étirées. Un style affiné, plus loin, à travers la Robie House, sise au 5757 de la même avenue, qui assura la célébrité de l’architecte et ouvrit la voie à la Modernité.

Une halte à Chicago. octobre 2019. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Françoise SPIEKERMEIER

Looping in the Loop! Retour au Dusable Bridge, sur Michigan av, les Champs-Elysées de Chicago (bon spot pour le shopping!). Parmi les merveilles de gratte-ciel de style Art Déco, le Carbide & Carbon impose sa façade de granit rehaussée de filets d’or: l’ex Hard Rock Hotel fermé fin 2017 est devenu le St Jane Hotel Chicago ouvert en juin 2018 après travaux, reconnaissable entre tous avec son toit en forme de bouchon de champagne. Les deux soeurs qui ont acquis le building l’ont dédié à Jane Addams, première femme Prix Nobel de la Paix, illustre Chicagoale (ou « Chicagoan »). Les nouvelles propriétaires amoureuses du lieu, ont parfaitement recréé à travers le décor, les couleurs, le mobilier, et des tableaux de l’artiste peintre de Boston Alicia Savage, l’ambiance raffinée de 1928, date de construction de l’immeuble, comme pour d’autres majestueux colosses de l’avenue tels le Palmolive Building ou le Tribune Tower.

Une halte à Chicago. octobre 2019. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Françoise SPIEKERMEIER

Absolument incontournable pour boire un verre au bar ou sur la terrasse, est le rooftop du London Guarantee Building (1923), classé au patrimoine de la ville, devenu le LondonHouse Chicago Hotel depuis 2016 après sa totale restauration: au sommet, la vue sur la Chicago River est époustouflante. A sa gauche, le 35 East Wacker (le Jeweller’s Building) et en face, le Wrigley building de 1929 avec son horloge, construit pour le fabricant de chewing-gum.
Près du cocktail bar aménagé sur la terrasse du toit, on vient admirer le coucher du soleil qui illumine de reflets cet univers vertigineux.

Une halte à Chicago. octobre 2019. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Françoise SPIEKERMEIER

UP Town, au Nord de la ville, dans les Northern Neighbourhoods. C’est le territoire des « laborieux », des immigrants, des communautés mexicaine, italienne, grecque, Portoricaine… Chaque coin a sa culture. Chaque quartier a sa carte d’identité. Près de Lakeview et son passé festif, Roscoe est un quartier en pleine évolution bobo. Sur l’avenue Southport, en face des modestes pavillons en bois et leurs poiriers en fleurs, un restaurant, Tied House (une assiette au Guide Michelin) a ouvert à l’automne 2017, accolé à un fameux club de danse et de musique: Schuba’s Tavern. La Chef, Debbie Gold, y concocte une cuisine américaine contemporaine, et l’on se régale le ramen « petit déjeuner » parsemé de bacon d’agneau, de shiitakes et de haricots de mer, dans une vaste salle à manger remplie d’oeuvres d’art moderne. Elle propose un « service de pains » de diverses farines (seigle doux, pain d’avoine-porridge,…), très original.

En poussant la porte de communication, on pénètre dans un temple de la vie nocturne: le Schuba’s Tavern, dans un immeuble en briques datant de 1903. On boit une bière sur de haut tabouret, accoudé au comptoir en acajou, puis on se glisse dans la salle de concert qui a conservé son poêle à bois et son parquet d’origine! Le meilleur des groupes américains du Midwest s’y produit.

Last but not least, Chicago est la capitale gastronomique des Etats-Unis avec plus de vingt restaurants étoilés au Guide Michelin. Pour n’en citer qu’un, ce sera Parachute, un restaurant type réfectoire familial dans le quartier d’Avondale, où la Chef Beverly Kim et son mari Johnny, inventent une cuisine Américano -coréenne surprenante, et surprise (le menu est imposé) à partager entre convives.

Une halte à Chicago. octobre 2019. Plume Voyage Magazine #plumevoyage @plumevoyagemagazine @plumevoyage © Françoise SPIEKERMEIER

Pour finir, une balade au Millénnium Park permet d’admirer la ligne des gratte-ciels se reflétant dans le fameux Cloud Gate, sculpture d’Anish Kapoor, haricot géant en acier, qui reflète à merveille l’état d’esprit de Chicago: pour exprimer leurs ambitions, les Chicagolais et les Chicagolaises ne posent aucune limite. Ils ont même inversé le cours d’une rivière!

NOS ADRESSES
THE LOOP
ST JANE HOTEL, 230 N. Michigan Ave. stjanehotel.com
Chicago Architecture Foundation Center River Cruise. Contact Melanie Mapps, FB Twitter Instagram @CFLcruises
LondonHouse au Curio Collection par Hilton : rooftop au 85 east Wacker Drive. www.londonhousechicago.com
Franck Lloyd Wright architecture : Style Prairie, Robie House au 5757 South Woodlawn ave et Isidore Heller House au 5132 South Woodlawn ave.
Tied House & Scuba Tavern : restaurant de la Chef Debbie Gold 3157 Southport ave, Roscoe village www.tiedhousechicago.com
Laudi Vidni, fabricant de maroquinerie made in Chicago, au cuirs personnalisés. Custom Leather Goods, Laura Kofoid 1007 West Armitage Ave, Lincoln Park www.laudividni.com
KOVAL Organic spirits made in Chicago, pour déguster du wisky BIO made in Chicago, www.kovaldistillery.com

Parachute : restaurant coréen de Beverly Kim, à Avondale: une étoile Michelin. Lieu hype de la scène gastronomique chicagolaise http://www.parachuterestaurant.com

LE VOL
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