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Janvier 2017

Ma retraite zen au milieu des rizières d’Angkor

Par Ludovic Bischoff

C’est un délire de colon moderne, nostalgique de l’Indochine fantasmée du siècle passé. Une retraite idyllique tout droit sortie d’un rêve d’Asie couleur sépia. Le domaine Phum Baitang a ouvert ses portes début 2016 mais on pourrait le croire patiné par le temps et la mousson depuis toujours. Un enclos de luxe et de bon goût dans la banlieue de Siem Reap, la capitale touristique du Cambodge, porte d’entrée des fabuleux temples d’Angkor. Le voisinage est sans charme mais lorsque vous passez les hauts murs qui encerclent ce petit paradis, la magie opère instantanément. Vous découvrez 45 villas privées réparties au milieu de rizières. Tout est neuf. Tout est mis en scène. Et pourtant, le charme opère et l’on se croit instantanément projeté dans cette Asie du Sud-est qui a fait rêver tellement de voyageurs. Quelle bonne idée que de bâtir ces petites maisons de bois au milieu de rizières dans lesquelles le vent souffle gentiment. Des villas à la décoration soignée. Du bois, des tissus rustiques aux couleurs savamment passées (vert olive, ocre, beige sable…), un lit immense duquel on surveille le ciel bleu, une salle de bain avec une immense « coupe d’eau » dans laquelle on pourrait presque nager. Certains villas disposent de leurs propres piscines extérieures. Mais il ne fait pas bouder son plaisir et traverser les champs de riz pour rejoindre l’immense bassin accolé au restaurant. Une piscine toute en courbes, aux dalles vertes qui donnent l’impression d’être directement immergé dans les rizières aux infinies teintes verdâtres. Il y a un spa, évidement, qui procure des traitements basés sur la tradition Khmer. Mais aussi un « cigare lounge » pour prendre un drink et se croire revenu au temps de l’Indochine de Marguerite Duras. Le groupe Zannier, qui vient d ‘ouvrir cette adresse exotique, bien éloignée du chalet de luxe qu’il possède à Megève, a pour mantra une citation de Léornado da Vinci : « la simplicité est l’ultime sophistication ». D’accord. Mais une simplicité faite de bon goût, de produits naturels et locaux ainsi que d’une bonne dose de créativité. Voilà la recette pour cette retraite dorée dans laquelle on passe quelques jours hors du temps et de la frénésie du monde…

www.phumbaitang.com

A voir autour de Siem Reap
Siem Reap n’a longtemps été qu’un petit village paisible. Jusqu’au jour où l’on découvre les traces de la civilisation khmer sur le site d’Angkor. La « forêt de pierres » regroupe des dizaines de temples, plus ou moins bien restaurés, plus ou moins accessibles. Commencez par les incontournables : Angkor Vat, le plus imposant et spectaculaire, l’emblème du pays, la fierté du peuple Khmer, parfois comparé au Versailles de Louis XIV, un diamant qui se reflète dans les douves qui l’entourent. On ne se lasse pas de l’admirer, au soleil levant ou couchant… Allez aussi voir Bayon et ses centaines de visages souriants qui semblent si irréels avec leurs sourires énigmatiques. Ta Prohm, un temple mangé par la jungle et les fromagers, ces arbres aux racines gigantesques qui détruisent la pierre, en étouffant les édifices comme un boa. Ou encore Baphûom, le dernier temple a avoir été restauré, ou l’on escalade les pyramides de pierres en s’interrogeant sur le génie qui a permit à des hommes, peu outillés, de bâtir de telles construction entre le 10eme et le 12eme siècle de notre ère.

Angkor, Cambodge. Un Stop janvier 2017 PLUMEVOYAGE @plumevoyagemagazine © Ludovic Bischoff

N’oubliez pas d’aller visiter Les Artisans d’Angkor, une association qui permet à de jeunes hommes et femmes de la région, soufrant parfois d’un handicape physique, d’apprendre un métier d’art. On visite le centre d’apprentissage où ils passent plusieurs années à se spécialiser dans le travail de la laque, de la sculpture sur pierre ou sur bois, dans l’art de la céramique ou de la soie. Ils repartent ensuite dans leur village pour exercer leur art et ainsi contribuer au développement économique de leur campagne. Si vous souhaitez rapporter des souvenirs de votre voyage au Cambodge, vous trouverez au centre des Artisans d’Angkor tous les cadeaux possibles et vous ferrez ainsi un beau geste pour le développement d’une économie locale et durable.

www.artisansdangkor.com

Informations pratiques : Jet Tours est l’un des rares tours opérateurs à proposer des séjours et circuits au Cambodge, toute l’année. Il n’existe pas de vols directs pour rejoindre ce pays, donc il faut passer par le Vietnam ou la Thaïlande. Jet Tours propose ainsi le circuit Splendeurs Khmers de Phnom Penh à Angkor, en passant quelques nuits au Phum Baitang !

www.jettours.com

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