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L’Exception Française – 06 novembre 2015

Le Monde de Christofle

Christofle © DR

Par Béatrice Delamotte

L’ORFÈVRERIE HAUTE COUTURE
Presque bicentenaire, Christofle s’attache, depuis sa création en 1830, à exprimer le meilleur de la haute orfèvrerie. Un savoir-faire exceptionnel mondialement reconnu, symbole du luxe et de l’art de vivre à la française dans ce qu’il y a de meilleur.

L’orfèvre des têtes couronnées

Christofle est avant tout une histoire d’homme. Celle de Charles Christofle, dont le savoir-faire, le sens des affaires et surtout une conscience visionnaire que les exportations seront la clé du succès commercial de l’entreprise. Adepte des innovations de son temps – dont l’électrolyse -, il est un des premiers à fabriquer de  « l’orfèvrerie argentée ». Dès la fin du XIXe siècle, Christofle produit des objets en métal argenté qui égalent la beauté et le faste de l’argent massif. Fournisseur attitré des plus grandes cours – d’Europe, mais aussi de Russie, de l’Empire Ottoman, du Mexique… – , les produits de la maison parisienne ornent également les tables des plus beaux hôtels du monde, des paquebots et des trains qui font rêver. C’est une autre innovation, la galvanoplastie qui permet de reproduit un objet autant de fois que souhaité à partir d’un moule en caoutchouc, qui assurera définitivement la renommée de Christofle. Cette technique permet en effet de réaliser des décors monumentaux dont la décoration du train pontifical ou encore la réalisation des statues de la toiture de l’Opéra de Paris ou de Notre-Dame de la Garde à Marseille.

L’art du geste

Christofle fait appel à une fabrication entièrement réalisée à la main, suivant des techniques traditionnelles. Véritables « Trésors vivants », les maîtres-orfèvres – dont deux Meilleurs ouvriers de France – sont les gardiens de la qualité de ce savoir-faire. Pour réaliser les pièces, chaque orfèvre fabrique lui-même l’outil nécessaire à son intervention. Il le façonne à la main et en reste l’unique propriétaire et utilisateur. Ainsi, nombreuses sont les cuillères du repousseur qui déforme le métal avec force et délicatesse à la fois. Les maillets du planeur qui donne sa forme finale au métal au fil de recuits successifs, opération où le métal est chauffé au rouge. Ou les ciselets du ciseleur qui apporte son décor aux pièces. Ces outils sont si personnels que lui seul est capable de choisir l’outil le plus approprié.

Créations contemporaines

A côté de ses pièces d’argenterie, Christofle perpétue la tradition de la haute orfèvrerie. Rééditions de pièces de prestige qui font partie de l’histoire de la maison ou création d’objets uniques ou sur-mesure, toutes sont réalisées en Normandie, à Yainville. C’est là que les artisans refont les gestes qui permettent de fabriquer ces pièces d’exception. Héritiers d’un savoir-faire unique, ils donnent corps aux créations de la maison, mais aussi à celles d’artistes et designers comme Andrée Putmann, Martin Szekely, Ora-Ito ou Marcel Wanders. Dernièrement, Christofle a choisi de bousculer les codes de l’art de la table avec MOOD. Cet objet elliptique et mystérieux cache un nouveau concept de couverts contemporains. Des pièces en métal argenté pour six personnes qui transforment un dîner impromptu ou un brunch décontracté en moment raffiné et élégant.

Christofle © DR

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