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mars 2015
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S'égarer dans la ville fantôme qu'est devenue Memphis

S'égarer dans la ville fantôme qu'est devenue Memphis. La Ville Fantôme © Ludovic Bischoff

Memphis la colorée capitale du Tennessee, berceau de la musique noire, vibrionnante plaque tournante du commerce de la région, ville du sud où l’on venait s’encanailler dans les clubs enfumés… Voilà l’image du passé. Car il faut bien reconnaître que l’ère glorieuse de Memphis est derrière elle ! Lorsque l’on se promène dans le centre-ville, on est surpris de voir ses rues désertes. Pratiquement aucun magasin d’ouvert. A part Beale Street qui attire à elle les touristes comme des papillons de nuit, le reste de la ville est vide… ou presque ! Un fait unique pour une grande cité américaine qui s’explique par les grandes émeutes qui ont suivi l’assassinat de Martin Luther King au Lorraine Motel. Le centre-ville a été la proie d’affrontements violents entre militants des droits civiques et police. De nombreux commerces ont fermé. Les habitants ont déménagé en périphérie, plus calme. Et la crise économique a terminé le processus de paupérisation de la ville. Résultat, un petit air de Détroit règne sur Memphis avec ses vieux et beaux immeubles en briques rouge abandonnés. Le plus emblématique étant le Chisca Hotel, une sorte de monstre impressionnant, plus grand hôtel de Memphis construit au début des années 1900. Le Chisca est célèbre pour avoir hébergé la radio qui a diffusé la première fois un disque d’Elvis Presley ! Abandonné, livré aux vents, son immense carcasse trône en centre-ville, comme un un paquebot échoué. Et en se baladant dans Memphis, on rencontre beaucoup d’autres fantômes de ce passé triomphant. Dont une impressionnante pyramide pharaonique qui abritait autre-fois un immense magasin de sport ! Des immeubles autrefois plein de vie et aujourd’hui abandonnés. Une balade pleine du charme de la nostalgie…

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